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Moi, Armand, né sourd et muet...

Né dans une période sombre de l'histoire des sourds, Armand, menuisier bressan, aujourd'hui père de quatre enfants et grand-père de sept petits-enfants sourds, construit une vie d'homme libre. Ce récit – l'autobiographie d'Armand Pelletier suivie d'une étude historique, par l'ethnologue Yves Delaporte, de la politique adoptée contre les sourds-muets – s'inscrit dans un tragique destin : en 1880, charité chrétienne et science se sont liguées pour interdire leur langue aux sourds. L'ombre de ce crime s'étend sur la majeure partie du siècle suivant.
Pendant cent années s'accumulent les preuves de leur infériorité linguistique. Infériorité anthropologiquement fausse. Les signes qu'ils continuent, envers et contre tout, à se transmettre sont décrits comme pauvres, ambigus, incapables d'abstraction. Ce qui linguistiquement est absurde. La pensée scientifique devient paranoïaque. Au nom de la science, un terrifiant obscurantisme a nié leur humanité et a prétendu résoudre la question par la chirurgie. «Que fait donc la science aux hommes ?» s'est exclamé un sourd-muet : c'est à une réflexion critique sur la raison scientifique qu'est ici convié le lecteur.

Les auteurs

Armand Pelletier est né près de Bourg-en-Bresse le 15 mai 1933. L'histoire de sa vie témoigne de la volonté des sourds-muets d'exister comme nos égaux.

Yves Delaporte, né à Villemomble le 13 décembre 1944, est ethnologue et ethnolinguiste, directeur de recherche au CNRS. Formé dans les années 70 au Centre d'études arctiques dirigé par Jean Malaurie, puis au Laboratoire d'ethnologie du Muséum national d'histoire naturelle, il se consacre pendant vingt ans à l'étude des Lapons. En 1994, il apprend avec passion la langue des signes. Quand Armand éprouvera le désir de laisser un témoignage de sa vie et de ses luttes, ce sera par un juste retour des choses, l'ethnologue qui lui prêtera sa plume..