Manger en toute autonomie

Résumé : tremblements, limitations articulaires, faiblesse musculaire empêchent la prise des repas en toute autonomie. De nombreuses aides techniques existent : de la simple fourchette adaptée au robot d'aide au repas.
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Article à consulter à titre indicatif et non exhaustif : son but est dedonner des pistes d'amélioration sur l'autonomie au quotidien. Il ne se substitue en aucun cas aux conseils personnalisés des professionnels de santé.

Quand la capacité de manger seul est perturbée ou rendue impossible par la maladie ou le vieillissement, cela est vécu comme une régression : le repas devient alors un moment d'infantilisation et non plus un moment de plaisir.

Manger seul est également un combat mené par les enfants porteurs de handicap depuis la naissance. Ce combat est mené par l'enfant, les parents, l'ergothérapeute et l'orthophoniste en cas de troubles liés à l'oralité (mastication, déglutition…). Gagner ce combat est une étape dans l'acquisition de l'autonomie. La dynamique de la famille change : l'adulte n'est plus monopolisé, il peut manger plus sereinement et s'occuper de la fratrie, de son conjoint… L'enfant ou l'adolescent reprend confiance et éprouve un sentiment de fierté .

Il existe de nombreuses aides techniques de la plus simple à la plus élaborée dont le but est de rendre plus autonome lors du repas .

La prise de repas est encadrée plus particulièrement en cas de troubles neurologiques, de l'oralité ou psychiques. Dans cet article, nous aborderons uniquement les fonctionnalités des différentes aides techniques.

L'utilisation de ces aides techniques peut être supervisée ou accompagnée par un aidant.

Les pré-requis fonctionnels

1. Se tenir assis

(nous n'aborderons pas les troubles sévères qui oblige la prise de repas incliné)

Pour se tenir assis en bon équilibre, nous avons besoin d'un bassin stable et d'un tronc tonique. Il ne faut donc pas hésiter à utiliser le siège qui vous convient le mieux et remplacer une chaise de cuisine basique par un siège adapté. On peut aussi utiliser des coussins de positionnement, des tables à encoche pour se tenir sur le côté…
Faites appel à un ergothérapeute pour faire un bilan de positionnement et de l'activité repas,  au passage, il vous donnera des conseils personnalisés et adaptés à votre environnement et vos habitudes de vie.

2. Manipuler les couverts et verres

  • Coordination occulo-manuelle et bi-manuelle
  • Stabilité du mouvement
  • Préhension adaptée à l'objet (un verre ne sera pas tenu comme une fourchette)
  • Précision du geste
  • Force de préhension suffisante et adaptée pour maintenir et couper les aliments
  • Amplitudes articulaires suffisantes pour porter la main à la bouche notamment
  • Sensibilité suffisante (pour ne pas se brûler, adapter la pression sur les couverts ou verre…)

Les aides techniques d'aide au repas

1. Éléments antidérapants

  • Il existe plusieurs forme d'antidérapant :
    - En rouleau à découper.
    - En set de table.
    - En bandes prédécoupées pour enrouler autour d'un manche.
    - Moulé pour accueillir verre et yaourt.
    - Couvre verre percé.
  • Dans quels cas les utiliser ?
    - Mouvements brusques, mal contrôlés
    - Manque d'attention, de concentration
    - Tremblements
    - Manque de force
  • Exemples
    - Une assiette placée sur un set risque moins de « s'envoler » et reste en place malgré les tremblements ou les mouvements brusques.
    - Un verre sur un set ou entouré d'une bande ou dans un dispositif peut être saisi même en cas de gestes imprécis. Si les tremblements ou le manque de précision du geste engendre des débordements, on peut capuchonner le verre avec un antidérapant adapté.
    - On peut garnir tous les manches de couteaux, fourchettes, cuillères, casseroles… Les manches sont empoignés sans perte de force dues aux glissements, la prise est optimisée.

2. Les couverts particuliers

  • Couverts à manche grossi et épaississeurs de manche
    Les couverts à manche grossi sont souvent antidérapants. La préhension fait participer plus d'articulations et plus de muscles : les douleurs engendrées par la sollicitation d'une articulation sont atténuées, la force à déployer est divisée.
    Les épaississeurs de manche en tube ou en bande à enrouler peuvent adapter tous les couverts mais aussi les objets comme les brosses à dents, les stylos…
  • Couverts déformables ou incurvés
    Les mouvements combinés épaule, coude, poignet et cou sont complexes et peuvent être compromis par des limitations articulaires, des faiblesses musculaires ou des troubles neurologiques. Ces couverts viennent compenser un manque d'amplitude ou de capacité à orienter le poignet.
  • Couverts avec bracelets métacarpiens et bracelets adaptables
    On appelle bracelet métacarpien une bande qui entoure la main au niveau des métacarpes.
    Le bracelet métacarpien intégré à un couvert ou dans lequel s'insére un couvert va être une aide totale ou partielle au maintien du couvert dans la main.
    L'aide est totale en l'absence de serrage. Dans ce cas, le bracelet peut être doté soit d'un manche grossi pour être mieux empaumé, soit être ajusté pour ne pas trop bouger. Le serrage se fait mécaniquement par extension du poignet (on parle d'effet ténodèse).
    Il vient en complément pour les personnes aux mouvements agités, tremblants ou ayant des troubles de l'attention ou manquant simplement de force.
  • Couverts spécial tremblements
    Pour lutter contre les tremblements, on disopose :
    - de couverts lestés et épaissis (le poids ou une prise plus large ralentissent le tremblement).
    - de couverts avec un système de contrepoids, soit mécanique soit "électrique".
  • Couverts multi usage
    Pouvoir manger en n'ayant l'usage que d'une seule main est le but des couverts multi usages.
    Il existe des couteaux fourchettes mais aussi des cuillères fourchettes.

3. Les assiettes

  • Assiettes ou bol à rebord et rebords d'assiette
    Le rebord offre une butée à un geste incomplet, mono manuel, imprécis, trop ample ou tremblant.
    Il suffit parfois d'un rebord pour permettre à une personne de manger de façon plus autonome.
  • Assiettes inclinées et plus ou moins allongées
    Elles sont dotées d'un rebord unilatéral qui permet de finir la prise de portion. Les modèles ovales offrent un  parcours plus long pour les gestes plus amples et moins précis.
  • Assiettes à compartiments
    Utiles en cas de cécité pour informer sur la localisation des différents aliments.
    Elles facilitent la prise de portion.
  • Assiettes ou bols à ventouse
    Plus efficaces et solides qu'un set antidérapant, ils résistent aux mouvements involontaires.

4. Verres, tasses et bols

Boire quand on a des difficultés motrices (manque de force, stabilité, précision du geste) est compliqué ou impossible avec un risque d'éclaboussure ou de casse.
Pour boire de façon autonome, on agit sur le contenant ou sur l'accès au contenant.

Choisi avec pertinence, des verres ou tasses classiques peuvent convenirt. Quand cela ne suffit pas, des aides techniques spécialisés sont utilisés.

Les différents contenants

  • Modèles étroits ou larges, légers ou lourds. Le diamètre, la taille et le poids contribuent à une meilleure prise en main.
  • Modèles avec pied plus ou moins large. Suivant la largeur du pied, on pourra l'empaumer ou utiliser une prise digito-palmaire avec en plus le soutien du globe par le dessous.
  • Modèles à anse ou anse à rajouter. Une prise plus sûre pour les personnes ayant peu de force et/ou avec des douleurs aux niveau des doigts . Modèle avec  1 ou 2 anses pour une prise encore plus facilitée.
  • Modèles à revêtement anti-dérapant : l'antidérapant évitent que le récipient ne glisse quand on le prend ou qu'on le repose.
  • Modèles à découpe nasale ou bec : Pour boire sans avoir à pencher la tête en arrière (cela peut provoquer des vertiges chez certains : d'autres n'auront pas la mobilité nécessaire pour le faire). Un verre à bec avec couvercle va éviter d'éclabousser ou de ne pas bien doser l'exercice en cas de tremblements par exemple.

L'accès au verre ou à la tasse

  • Utiliser une paille ou un verre avec paille intégrée. La paille peut être utilisée seule mais en cas de difficultés on peut la maintenir par un petit système d'accroche ou par un couvercle percé.
  • Utiliser une paille anti reflux :ces pailles sont dotées d'un système qui va empêcher le liquide de retomber une fois aspiré. Les personnes ayant peu de force d'aspiration auront moins d'effort à fournir.
  • Utiliser une paille qui assiste électriquement l'aspiration.
  • Utiliser un bras flexible sur un fauteuil roulant, un lit pour porter un gobelet : Enajoutant une paille, la personne peut boire sans avoir à soulever le verre.

5. Les aides techniques robotisées pour porter à la bouche

Ce sont de véritables assistants personnels, qui avec quelques réglages plus ou moins simples selon les modèles, permettent à chacun d'être maître du rythme des bouchées et de ne pas être nourri par un tiers.

Ces appareils conviennent à tous types de difficultés et de personnes : enfant ou adulte, IMC voire polyhandicapées (dans ce cas, l'apprentissage et la décision d'utiliser un tel appareil se fait sur accord du médecin, après validation de l'ergothérapeute et de l'orthophoniste. Des  séances d'ergothérapie ou réalisées par l'équipe éducative aide à s'approprier l'appareil.

Ils conviennent aux personnes privées de l'usage des bras ou des mains, aux personnes trop faibles pour faire les mouvements mais capables de manger…

Sur certains modèles, il faut déclencher mécaniquement la bouchée en appuyant sur un bouton ou un contacteur adapté aux capacités de la personne et situé à un endroit judicieux.
Il existe différents contacteurs sur les machines à manger : à large surface et peu sensible pour une personne aux mouvements imprécis et brusques, un autre nécessitant une pression minime…

D'autres modèles assistent le mouvement comme un tuteur en compensant la force ou en contrant justement la force trop grande exercée (mouvements athétosiques).

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